William Blake

Tyger Tyger, burning bright, 

In the forests of the night; 
What immortal hand or eye, 
Could frame thy fearful symmetry?

Der visionäre Dichter und Kupferstecher William Blake, der von seinen Kollegen als wahnsinnig und weitgehend missachtet gilt, gilt heute als einer der größten Verfechter der englischen Literatur und Kunst. Er wurde in Soho, London, geboren, wo er den größten Teil seines Lebens verbrachte und war Sohn eines Hosiers und seiner Frau, beide Dissenters. Blakes frühe Ambitionen lagen nicht in der Lyrik, sondern in der Malerei. Im Alter von 14 Jahren, nachdem er die Zeichenschule besucht hatte, ging er in die Lehre bei James Basire, Graveur. Nachdem seine siebenjährige Amtszeit abgeschlossen war, studierte Blake an der Royal Academy, aber es ist bekannt, dass er die ästhetischen Lehren seines Präsidenten, Sir Joshua Reynolds, in Frage gestellt hat und sein Aufenthalt dort kurz war.

Es gab ihm jedoch Freundschaften mit John Flaxman und Henry Fuseli, Akademiker, deren Arbeit ihn beeinflusst haben könnte. Im Jahr 1784 gründete er eine Druckerei, aber innerhalb von ein paar Jahren ging das Geschäft verloren und für den Rest seines Lebens lebte Blake seinen Lebensunterhalt als Graveur und Illustrator. Seine Frau Katharina, die er 1782 heiratete, blieb treu und fleißig und half ihm, die illuminierte Poesie zu drucken, an die er heute erinnert. Im Jahr 1789 veröffentlichte er seine Songs of Innocence, die sanfteste seiner Texte, aber die Sammlung wurde von Songs of Experience gefolgt, mit einem tiefen Ausdruck der Korruption und Unterdrückung von Erwachsenen. Seine lange Liste von Werken zeigt unerbittliche Energie und Antrieb. Als einer der komplexesten bekannten Schriftsteller ist es unmöglich, seine Karriere zusammenzufassen – er war eine Kombination von Extremen. Seine Vision von Zivilisation als unvermeidlich chaotisch und widersprüchlich spiegelt die politischen Unruhen seiner Ära wider. Nur im Nachhinein können wir beginnen, seine Arbeit zu würdigen und ihre komplexen und anspielenden Quellen zu entwirren.

Jim Jarmuschs Film Dead Man aus dem Jahr 1995 geht über die bloße Zitierung einiger Zeilen des Dichters und Künstlers William Blake (1757-1827) hinaus und ist tatsächlich eine Filmadaption mit Erzählungen, Charakteren, Themen und Symbolen, die weitgehend auf seinen literarischen Werken basieren.